1 / 1

“Wij plaatsen steeds weer opnieuw vraagtekens bij onszelf”

Het waren lange dagen. Ruim zestig jaar geleden werkten de toen 57-jarige Aloys F. Dornbracht en zijn zoon Helmut tot vijf uur ’s middags ergens anders, om met het verdiende geld vervolgens in een oude schuur in Iserlohn een eigen zaak op te bouwen. Avond na avond stonden ze aan de werkbank, bezig met het ontwikkelen van het eerste Dornbracht-patent: een volledig nieuwe mengkraan met uittrekbare uitloop. Tot op de dag van vandaag is het die ondernemerszin om risico's te nemen en veranderingen als uitdagingen te zien, die bepalend is voor het succes van het familiebedrijf. Met de eerste mengkranen in zijn koffer reed Aloys F. Dornbracht met de trein naar Keulen om bij de handelaren zijn kranen aan de man te brengen. Enkele jaren later produceerde het bedrijf 40.000 kranen per maand. Vandaag de dag hebben de zonen van Helmut Dornbracht, Andreas en Matthias, de leiding over het mkb-bedrijf, dat in zes decennia is uitgegroeid tot wereldmarktleider in de productie van premiummengkranen en van grote invloed is geweest op de culturele betekenis van design, architectuur en technologie in de badkamer.

Meer
“Ons denken en werken wordt gekenmerkt door de houding, dat wij steeds weer opnieuw vraagtekens plaatsen bij onszelf en dat wat wij gecreëerd hebben”, vertelt Andreas Dornbracht, die in de onderneming verantwoordelijk is voor de marketing en verkoop. Op de uitvinding van de uittrekbare kraan volgden talloze productinnovaties voor de badkamer, die gepaard gingen met veel fingerspitzengefühl voor de maatschappelijke en culturele ontwikkelingen – en daar ook vaak op vooruit liepen. Toen de badkamer als aparte ruimte in de nieuwbouwhuizen in de jaren 1950 standaard werd, breidde Dornbracht het bedrijf rondom de schuur uit en werd er personeel aangenomen om aan de stijgende vraag te kunnen voldoen. In de jaren 1960 en 1970 werd de functionaliteit steeds belangrijker en daarmee ook de nieuwe vormgeving van de waterpunten: de douche met thermostaat, de wastafel met eenhendelmengkraan en spiegelkasten met opbergruimte, verlichting en aan-/uitschakelaar deden hun intrede in de badkamer.
De eerste luxe mengkraan.
 “In het begin deed men lacherig” In 1969 zette Helmut Dornbracht met de luxe mengkraan van de Editie 2000 de eerste beslissende stap, waarmee de onderneming zich op de lange termijn van de concurrentie zou gaan onderscheiden. In het begin deed men een beetje lacherig over de brede, sikkelvormige mengkraan van Dornbracht, die als een fontein uit de wastafel leek te komen. Maar de klanten reageerden anders. Hun bewustzijn voor design was gewekt – en Dornbracht richtte hiermee een volledig nieuw marktsegment op. En het zou niet bij deze ene keer blijven dat de mensen versteld stonden van een nieuwe ontwikkeling van Dornbracht. In de jaren 1980, toen functie en technologie in de ogen van de klanten geen onderscheidende eigenschappen meer waren, presenteerde Dornbracht de door Dieter Sieger vormgegeven kraan Domani. Zelfs bij Dornbracht zelf was dit polariserende product omstreden. Vanuit de huidige optiek kwam de mengkraan precies op het juiste moment op de markt: Domani werd een internationale trendsetter en veelvuldig gekopieerd. Uiteindelijk markeerde de Domani het begin van het huidige merk Dornbracht: een onderneming die de stilistische en culturele oriëntatie in de badkamer en de keuken tot het kernpunt van haar filosofie maakt.
1992 – de designklassieker Tara wordt
geschapen De rol van de toonaangevende producent van designmengkranen en -accessoires onderlijnde Dornbracht begin jaren 1990 met de lancering van de tweegreepsmengkraan Tara. Weer een uiterst progressief ontwerp, want op dat moment scheen de positie van de eengreepsmengkraan op de markt onaantastbaar. “Een mengkraan met twee grepen vond men toen eigenlijk ouderwets. Maar de tijd was rijp om dit archetype opnieuw te interpreteren”, zegt Andreas Dornbracht. En weer ging Dornbracht zijn eigen weg, “anders dan de anderen”. Het minimalistische design van Peter Sieger zorgde voor de cultstatus van Tara. Onderscheiden met vele internationale prijzen geldt de mengkraan als designklassieker en dient hij wereldwijd als voorbeeld voor talrijke kopieën.
Dornbracht ontwikkelt een nieuwe culturele identiteit
Al in 1989 nam Dornbracht tevens keukenkranen in het assortiment op, en sinds 2005 zet de onderneming versterkt in op dit segment met eigen productdesign. Maar de door de broers Dornbracht geformuleerde eis ging verder dan de pioniersrol in het segment hoogwaardige designmengkranen. Men stelde de volgende vraag: Wat komt er eigenlijk na vorm en functie? Overtuigd van het idee dat de culturele uiteenzetting met het element water belangrijke impulsen zou opleveren voor de toekomstige ontwikkeling van de onderneming, sloeg Dornbracht in 1996 inhoudelijk een nieuwe richting in. Het communicatieadviesbureau Meiré en Meiré adviseert de onderneming sindsdien bij het organiseren van een breed scala aan kunst- en cultuurprojecten. Kunstenaars, fotografen, auteurs, musici en vormgevers houden zich bezig met de themagroepen Rituelen en Cultuur. De publicatiereeks Statements documenteert dit internationaal georiënteerd proces, waaraan sinds 1996 talrijke bekende kunstenaars in de meest uiteenlopende vormen en media meewerken. De inzichten die werden gewonnen uit de culturele uiteenzetting hadden een beslissende inbreng in het denken van de ondernemers en werden in 2003 meegenomen in de ontwikkeling van een nieuwe, elementaire esthetiek op het gebied van mengkranen en badkamers. De behoeften van de mens in de badkamer werden centraal gesteld. Dornbracht presenteerde met MEM een qua vormentaal maximaal gereduceerde mengkraan, en zette met de rituele badkamer MEM fundamentele overwegingen omtrent het thema rituelen om in een architectonisch concept. Met Tara .Logic en Elemental Spa ontstonden tot 2007 twee verdere bijdragen aan het thema Rituele Architectuur in de badkamer. ‘Fractale fabriek’ – Vooruitgang en groei in Iserlohn Het internationale succes ging gepaard met een voortdurende innovatiedrang in de productiefaciliteit in Iserlohn, die van 8.000 vierkante meter in de jaren 1970 ondertussen was gegroeid tot ruim 25.000 vierkante meter. Voor Matthias Dornbracht, sinds de intrede van de broers in de onderneming verantwoordelijk voor productie, inkoop en logistiek, behoren flexibiliteit en rendabiliteit van de productie van ook kleine charges die voldoen aan de hoogste kwaliteitseisen tot de belangrijkste doelen van alle technische verbeteringen. Om in de mondiale economie het marktleiderschap en de concurrentiepositie op de lange termijn te kunnen waarborgen, nam Matthias Dornbracht enkele jaren geleden het initiatief voor een proces, waarin de hiërarchische, starre ondernemingsstructuur stap voor stap wordt omgezet in autonome werkmodules op zowel operationeel als bouwtechnisch niveau. Tegenwoordig werken de medewerkers van een bepaald bedrijfsonderdeel zo veel mogelijk zelfstandig in een module samen op het gebied van ontwikkeling, inkoop, productie en verkoop. Deze verdere ontwikkeling van de ‘fractale fabriek’ moet ervoor zorgen dat medewerkers meer begrip hebben voor hun bijdrage aan het succes van de onderneming door zelf beslissingen te nemen, korte wegen in de besluitvorming te benutten en de complexiteit in het hele bedrijf te reduceren. De consequente implementatie van het modulaire principe werd ook de grondgedachte voor de oriëntatie van organisatorische en productietechnische bedrijfsonderdelen op de lange termijn. Dat geldt bijvoorbeeld voor het galvaniseren, het belangrijkste proces in de waardeketen bij de productie van premiummengkranen. Nadat in de zomer van 2009 de oude galvaniseerafdeling volledig werd verwoest door een brand, gingen in de lente twee nieuwe productielijnen in bedrijf ten behoeve van de veredeling van oppervlakken, die artikelgericht en dankzij hun modulaire opzet uiterst flexibel kunnen werken. Matthias Dornbracht: “Het productiesysteem is aangepast aan de eisen die wij aan het design stellen. Geen enkele straal en geen enkele kant wordt gewijzigd, om sneller of voordeliger te kunnen produceren.” Toekomst: Het element water komt steeds meer centraal te staan Dornbracht weet zijn wereldwijde toppositie op het gebied van de productie van designmengkranen en -accessoires te handhaven, omdat de onderneming steeds weer investeert in nieuwe ideeën. Door de uiteenzetting met de cultuur en de architectuur in de badkamer en de keuken als leefruimte richtte men de blik steeds meer op het centrale element water en zijn betekenis in het leven van alledag. Andreas Dornbracht is ervan overtuigd dat het productdesign zich op de lange termijn zal aanpassen aan de vormgeving en de technische context, die zich eerder zal richten op de behoeften van de mens en rekening houdt met de uiteenlopende vormen van water. Dornbracht maakt ook bij deze ontwikkeling nu al zijn reputatie als pionier in de branche zeker waar. Met de ontwikkeling van de ATT/Ambience Tuning Technique worden de producten van Dornbracht voor de badkamer, de Balance Modules, voorzien van een inhoudelijke programmatuur. De technologie biedt de gebruiker choreografisch vastgelegde douchescenario’s, die hij met één druk op de knop kan starten. Daarbij worden meerdere waterpunten digitaal aangestuurd, die het water met wisselende waterhoeveelheden en -temperaturen kunnen laten regenen, stromen of laten neervallen. Ook op het gebied van keukeninnovaties wordt er steeds meer aandacht geschonken aan de eigenschappen van water en de veelzijdigheid van dit element. Het concept van de Water Zones maakt bijvoorbeeld de ruimtelijke scheiding van de uiteenlopende arbeidsprocessen die met water te maken hebben mogelijk: Preparing, Cooking, Cleaning, Drinking. Een indeling zoals men die kent uit professionele keukens, ook voor de keuken thuis – duidelijk afgestemd op het dagelijks leven. Andreas Dornbracht: “Tot nu toe stond met het product en de architectuur de hardware zeer sterk op de voorgrond. Wij beschouwen daarom het werken met de software, het water dus, als een grote uitdaging voor de toekomst.”

Minder

Facts

  • Portret

    Premiummengkranen uit Iserlohn. De familie-onderneming Dornbracht zet met innovatieve producten voor de keuken en de badkamer wereldwijd maatstaven.   Meer
  • Historie

    Sinds meer dan 60 jaar staat de naam Dornbracht voor de moed om nieuwe wegen te betreden. Alles begon na werktijd in een schuur in Iserlohn.   Meer

Competence

  • Productiviteit

    “Iedere medewerker moet precies weten wat zijn aandeel in het succes van de onderneming is” – Dornbracht verhoogt de productiviteit van de vestiging in Iserlohn.   Meer
  • Technologie

    Complexe geometrische vormen worden met het grootste gemak van een coating voorzien – dankzij de nieuwe galvaniseerafdeling heeft Dornbracht een duidelijke voorsprong op de concurrentie.   Meer
  • Duurzaamheid

    Duurzaam ondernemen ontstaat bij Dornbracht door het creatieve samenspel van de medewerkers – en gaat veel verder dan het naleven van wet- en regelgeving.   Meer
  • Kwaliteit

    Internationale onderscheidingen en topklanten met de hoogste eisen bewijzen de buitengewone kwaliteit van de Dornbracht producten.   Meer
  • Partnerschap

    De ondernemingsstrategieën en de aandacht voor het onderhouden van klantrelaties maken duidelijk dat bij Dornbracht geen anoniem consortium de touwtjes in handen heeft.   Meer
  • Premium

    Dornbracht gaat op zoek naar zijn culturele identiteit – en levert op die manier een bijdrage aan het leerproces van het premiummerk.   Meer

Carrièreportal

  • Carrièreportal

    Spannende en interessante banen en opleidingsmogelijkheden in een onderneming die als doel heeft “anders en beter dan anderen” te zijn.   Meer