Water – cultural attributes

KULT, KONST OCH KATASTROF – ALDRIG HAR DE LEGAT NÄRMARE VARANDRA ÄN I DAG.

Vatten, naturens värdefullaste resurs, blir knapp. Klimatförändringarna ger oss översvämningar och torka. Under det att politiken tiger har arkitekturen, stadsplaneringen och konsten redan reagerat. Kväll över Las Vegas, den stad i världen som kanske bjuder på de flesta överraskningarna. Cirrusmolnen falnar, en lätt bris kommer. Efter solnedgången blir det livligare på The Strip, även om den torra värmen fortfarande får svetten att tränga fram i pannan och väcker känslan av att den sista fuktigheten försvinner genom porerna. Kylanläggningarna arbetar på högtryck, fläktarna roterar i takt med neonreklamen. Efter Venedig och Amsterdam symboliserar Las Vegas den moderna tidens dröm att tämja naturen. Den som flanerar längs Las Vegas Boulevard tänker inte ett ögonblick på att det bara finns sand under asfalten och ett nät av vattenledningar och sprinkleranläggningar under den perfekta gräsmattan.

Att dyka ner i popkulturens Versailles, “försvinna i någon av spellokalerna”, som Jean Baudrillard drömde om, liknar ett hopp i en ishink. Gondoljärer ror omkring i kylda kanaler, istärningar knistrar i coca colan, men ingenting kan jämföras med de nybarocka vattenspelen utanför Bellagio. De visar popkultur i dess fulländade stadium.

När vattenbaletten stäms upp och 1203 munstycken slungar upp vattenskum mot ökenhimlen med perfekt precision står det klart: Vatten är lyx, vatten är makt. I orgiastiska eruptioner jagar tryckluftskanoner upp fontäner nästan 80 meter högt i himlen. Luften har en frisk doft, dimmoln sveper över sjön som om de sprayades från överdimensionerade parfymflaskor och de nyfikna åskådarna strömmar vidare till kasinot.

Vatten och kultur har alltid varit en enhet. Roms kejsare anlade enorma akvedukter, öppnade termer och arrangerade skådespel med sjöslag för populasen. Rituell rening och profant raseri hörde ihop långt innan de sydliga turiststränderna och skönhetsoaserna gjorde sin entré på scenen.

Vår kropp består till runt 70 procent av vatten. Under vårt 80-åriga liv spolas nästan 50.000 liter genom våra njurar. Vatten är nutidens värdefullaste resurs och är inte längre neutralt sedan klimatförändringarna ger oss omväxlande torka och översvämningar. Morgondagens förlorare befinner sig redan i dag på utmattningens rand. Samtidigt som vår genomsnittliga vattenförbrukning håller på att stanna vid runt 130 liter per dag, har ca 63 procent av invånarna i Uganda ingen tillgång till rent vatten. Och bara hälften kan utnyttja sanitära anläggningar. Med tanke på dessa fakta är det desto mer förvånande hur det slösas med vatten.

1996 planterades till exempel 76.000 palmer och buskar på Siegfried-and-Roy-Plaza. Vatten är nyckeln till Las Vegas rasande tillväxt. Omkring 1900 var dagens miljonstad bara betesmark. Men redan den 16 maj 1905 kom ett extratåg med spekulanter till en markauktion i ingenmanslandet. Här uppstod snart en stad som år 1933 legaliserade spelandet och lockade till sig de första lyckoriddarna från det 25 mil avlägsna Los Angeles.

Coloradofloden försåg staden med vatten och billig energi. Men Hoover Damm visade snart var Las Vegas hade sin akilleshäl. Den sjunkande vattennivån i Colorado River efterlämnade vita klippväggar som verkade vara överdragna med guano. “De fem åren sedan 1999 är nu officiellt de torraste på 98 år”, konstaterade New York Times den 2 maj 2004 och såg tecken på en dramatisk torka som verkade vara ett stort undantag med tanke på hur vattenrikt 1900-talet hade varit.

Tecknen på att västra USA höll på att torka ut hopade sig. Och spelarnas stad, där allt verkar möjligt, reagerade. Det har nu gått så långt att en vattenagentur låter gräsmattor och golfplatser krympa. Vattenbaletten framför Bellagio arbetar redan med diskvatten. Den växande storstadsregionen ställer in sig på att klara sig med mindre bevattning i framtiden.

Vatten blir en förbannelse. Antingen f inns det för lite av det eller så kommer det i överflöd som översvämningar och flodvågor. Klimatexperter befarar att havsnivån kan komma att stiga med över en halv meter fram till slutet av detta århundrade. Först kommer havet att sluka bosättningar och floddeltan i utvecklingsländerna. Sedan kommer det att nagga på skyddsdammarna i alla stora hamnstäder, hitta svaga punkter och översvämma upplandet. Inget scenario kunde vara värre eftersom nästan hälften av mänskligheten är bosatt på en 10 mil bred kustremsa.

Vem kommer inte ihåg Katrina, orkanen som svepte över New Orleans den 28 augusti 2005? Vem kan glömma de förtvivlade människorna i Superdome, översvämmade hus och dramatiska räddningsaktioner med helikoptrar? Om man inte tar alldeles fel har det nya New Orleans dragit drastiska lärdomar av olyckan. I somras förordnade borgmästaren om en omedelbar evakuering när tropiska stormar hotade att dra in över staden.

Kontoret AS&P Albert Speer & Partner GmbH i Frankfurt planerar städer i hela världen. Hur bedömer Albert Speer läget i New Orleans? “New Orleans är en av de äldsta städerna i USA och dessutom en viktig historisk stad. Den förändrade vindstyrkan hos tropiska stormar drabbar staden särskilt hårt. Natur är kaos och vi försöker gång på gång att tämja den. Det lyckas emellertid bara till en viss grad.”

Ett annat projekt kommer nu till undsättning. För närvarande liknar staden ett friluftslaboratorium för ingenjörer och byggmästare. De söker efter svar på stigande vattennivåer, storm och flodvågor. Gåvo-klockan står för närvarande på 84 och tickar vidare. Målet är 150. Så många ekologiska hus vill Brad Pitts ideella förening “Make it Right” bygga, pålhus till ett pris på 150.000 dollar per styck. Hollywood-stjärnan var inte knusslig när det gällde att hitta en ny hemort för flodoffer och utlyste en internationell tävling.
13 kontor presenterade de första utkasten förra året, däribland Adjaye Associates, Shigeru Ban Architects, MVRDV och Brad Pitts stamarkitekt Graft från Berlin. Husen av märket “Mister Right” ska inte bara vara ekonomiskt fördelaktiga utan de ska dessutom vara stormsäkra och förankra tre rum på en plattform med veranda två och en halv meter ovanför marken, så att vattenmassorna kann rasa fram under huset. Det är bara bilen som måste stå kvar under huset.

Den som klickar sig fram genom utkasten ser ett par svärmiska och ett par bisarra pålhus. Men det mest skruvade är absolut det så kallade flykthuset från MVRDV som precis har ställts ut i arkitekturgalleriet Aedes i Berlin: Holländarna har skapat en bebolig bild av förstörelse, ett hus som är totalt deformerat av stormens kraft och som har formen av en gigantisk amerikansk brevlåda. Sammanpressad i mitten av de enorma krafterna, far brevlådans ändar i panik upp i luften. Fönster, balkong, dörrar – allt är deformerat och ingenting är lodrätt. Ett “escape house” i ordets rätta bemärkelse.

Medan arkitekturen och stadsbyggandet kretsar kring nya lösningar kan kanske konsten bidra till ett nytt globalt omtänkande. Den kan förändra attityder och tydliggöra hur beroende vi är av vatten. Enbart området industritvätt påstås förbruka 42 miljoner kubikmeter tvättvatten och 60 petajoule (PJ) energi årligen. Det är ingen slump att allt fler konstkampanjer fokuserar på vatten, antingen det nu är Olafur Eliasson som fyller ett helt galleri med sex ton Vatnajökull-is från glaciärsjön Jökulsárlón på Islands sydkust, eller konstruerar ett konstgjort vattenfall utanför Manhattan eller Roni Horn som skapar ett “Water Library” i Reykjavik. 24 glaspelare, fyllda med isländsk glaciäris. Smältande isjättar, en “slutspelsgest” kommenterar konstnärinnan.

Redan år 1987 def inierade Gursky “Ratingen Swimming Pool” som en symbol för vårt moderna nöjessamhälle. Men med “James Bond Islands” skapade han en megabild av den moderna världen. Gursky är inte globaliseringens första fotograf, men nog en av de viktigaste. Hans blick på världen liknar den hos ett teleskop som svävar i kosmos. Bildskaparen sade en gång att han ville skildra “realitetens essens”. Det som han presenterar i den hyperreella bilden “James Bond Islands” visar i hela sitt overkliga skärpedjup panoraman av en fragil skapelse. Medan Gursky revolutionerar den digitala fotograf ins horisont både innehållsmässigt och på det tekniska planet, väcks en önskan om att bevara det som är reellt: i Vietnam, Ratingen och Las Vegas.

Vatten, vår värdefullaste resurs, kommer att fortsätta att uppta våra tankar. Men det som förut bara var kultur och nöje har nu fått en ny, djupt mänsklig dimension. Det handlar om att mildra de värsta följderna av klimatförändringen. Till att börja med handlar det om medvetandegörande. För denna uppgift behöver vi mer konst, arkitektur och design, inte mindre.